Month: May 2012

Su creacion es conocida y reconocida en todo el mundo

accionEl rifle llamado Henry. Pero muchos no saben la toda la historia del precursor de todos los rifles Winchester. El nombre completo del inventor era Benjamin Tyler Henry y el entro a trabajar para Oliver Winchester en 1857 cuando Winchester compro la fabrica de rifles Volcanic adonde Henry estaba empleado. Antes de ser contratado por la fabrica Volcanic y por Winchester, Henry estuvo associado con Horace Smith y Daniel B. Wesson. Los tres eran muy buenos amigos de otros armeros-inventores de esa epoca, Robbins and Lawrence de Vermont. En 1851 Robbins and Lawrence llegaron a la exposicion de Londres con una serie de rifles y accessorios. En esa misma exposicion, el Frances Lafeaucheux, presentaba su revolucionaria escopeta. La escopeta Lafeaucheaux utilizaba el cartucho pinfire que fuera inventado en 1847 por otro Frances, Houllier. Sin riesgo de equivocarnos se puede decir que el primer cartucho moderno fue el pinfire de Houllier, ya que hasta entonces solo se conocian y usaban armas de carga por la boca. En la misma exposicion, otro inventor, tambien Frances, Monsieur Flobert, presento un nuevo cartucho basado en el pinfire de Houllier y varias armas de su fabricacion que hacian uso de ese nuevo cartucho, que en su infancia era parecido a un 22 corto, pero menor todavia y con un bala redonda en vez de conica. En una palabra el cartucho de Flobert era como los cartuchos que se sabian usar en nuestro pais en la decada de los 50 para los “matagatos” de entonces. Mientras el pinfire de Houllier pronto se considero obsoleto, el cartucho de Flobert se convirtio en el .22 corto que todavia se usa.Es casi seguro que estos inventores, los Franceses y los Americanos cambiaran ideas en esa exposicion y que los revolveres de cartucho calibre .22 corto que Smith and Wesson pronto patentara y fabricara nacieran en esa exposicion de Londres en 1851. Es tambien muy posible que B. Tyler Henry recibiera muestras de los cartuchos Flobert de sus amigos y que basado en el Flobert pensara su famoso cartucho.
Lo cierto es que Henry recibio la patente numero 30446 en los EE.UU por su cartucho de fuego lateral en calibre .44, — 11.2 mm– (desde ese dia todos los cartuchos .22 fabricados por Winchester tienen una “H” estampada para conmemorar este acontecimiento)
Una vez que tuvo el cartucho listo, y basandose en los designs Volcanic, Henry creo un rifle especialmente fabricado para usar el cartucho .44. Asi nacio el rifle que hizo a Winchester famoso en el mundo entero.
Este nuevo rifle, el Henry, fue patentado en Octubre de 1860 y puesto en fabricacion por la empresa adquirida por Oliver Winchester en 1857, la New Haven Arms. Co.Los primeros Henry fabricados tenian la accion de acero. Probablemente debido al costo de formar la accion en acero, despues de fabricar 400 rifles, abandono el acero y los 13,600 Henry restantes se fabricaron con la accion en bronce.

arbon1Hay que recordar que en la epoca de la guerra entre los estados del Sur y del Norte en los Estados Unidos de America, todas las armas en manos del ejercito de ambos lados del conflicto eran armas de carga por la boca, y si bien algunos revolveres y escopetas Lafeaucheux y algunos Smith and Wesson se usaron en la guerra, estos fueron de uso limitado debido a que era dificil obtener la municion, y tambien que la municion fallaba mucho. Lo mismo sucedio con el rifle Spencer, pero esa es otra historia..

Junto a la revista de la NRA de Agosto 1974 se ve el rifle Henry 1860 fabricado por Aldo Uberti en Italia. El Henry original en la portada de la revista muestra que la mira trasera fue movida de su lugar usual en el caño e instalada sobre la parte de atras de la accion. Los cartuchos de la revista son Henry Originales y mas cortos que los 44-40 que el rifle moderno carga.La nota sobre la portada indica que el rifle mostrado en la revista es de la coleccion del Dr. R.L. Moore de Mississipi.

Esta foto muestra el resorte del cargador tal como se ve en el rifle cuando no hay cartuchos en el. La manija redonda de bronce es la que se mueve hasta la punta de caño antes de cargar el rifle.
Volviendo al Henry, la carga del cartucho .44 de Henry era de 28 granos de polvora negra. (En este punto debemos notar que la primera polvora sin humo (cordita) no se invento hasta 1886 cuando Francia introdujo el rifle Lebel.)
Debido al uso de la polvora negra, y de la carga de solo 28 grains, el cartucho del Henry tenia “bajo poder” y era effectivo quizas a distancias no mayores de 150 metros.Pero un soldado armado con un Henry tenia a su disposicion 15 tiros de repeticion en el tubo debajo del caño, y uno en la recamara y aparentemente segun las notas de la epoca, la municion era de buena calidad y siempre y cuando se mantuviera relativamente seca, no fallaba.
Por contraste, el soldado armado con los Springfields and Enfields de carga por la boca tenian un rifle de mas alcance y con mas impacto, pero eran rifles de un solo tiro y lentos de recargar.
Debido a la cantidad de balas que el Henry cargaba, los soldados del sur se referian al rifle Henry como: “El maldito rifle yankee que se carga el Domingo y dispara toda la semana.”
Entre 1862 y 1865 el gobierno de los Estados Unidos adquirio 1,731 rifles Henry del segundo modelo, o sea que la accion era de bronce. La mayoria de estos rifles fueron usados por el Regimiento Siete de Infanteria del estado de Illinois, El Primer Regimiento de Caballeria de Columbia, y el Primer Regimiento de Maine.
Y esos fueron los rifles que tanto odiaban los soldados del sur. El resto de la produccion se vendio commercialmente. Durante el tiempo que duro la guerra, no hubo un solo soldado que no codiciara poseer un Henry.

Una vista del fantastico terminado de la accion del Henry moderno. Los colores de “casehardening” son muy vividos y atractivos. El terminado de la madera de la culata es perfecto.
Hoy es dificil de imaginar el impacto de este rifle, ya que hay rifles automaticos que disparan 20 tiros en un segundo. Pero hay que pensar lo siguiente, en aquella epoca, un soldado muy entrenado alcanzaba a recargar y disparar un rifle de carga por la boca aproximadamente cinco a seis veces por minuto.
Mientras que un soldado armado con un Henry podia recargar y disparar mas de 60 tiros por minuto.
Hoy en dia un rifle Henry original se vende entre 10,000 y 30,000 dolares dependiendo si esta en buen estado o dependiendo en la rareza de las marcas de uso.
A ese precio es casi imposible tener uno a menos que se gane la loteria, aparte de eso hay que recordar que si bien los rifles todavia existen, la municion dejo de fabricarse hace mas de un siglo. Asi que aunque tuvieramos el rifle, todo lo que podriamos hacer con el es colgarlo en la pared y admirarlo.
Por suerte para aquellos que como yo que no hemos ganado la loteria y que nos gusta tirar al blanco hay una alternativa. Desde 1991 ha sido posible obtener una copia muy exacta de los Henry por menos del diez por ciento del costo de un original, no solo eso pero para estos nuevos Henry si se consigue municion. Esta nueva version del Henry se fabricada en Italia por la firma Aldo Uberti, y disparan dos calibres faciles de obtener, el 44-40 Winchester y el 45 Colt Largo.
Asimismo las copias se pueden obtener fabricadas como los primeros Henry con la accion en acero forjado o como la subsequente produccion en bronce.
En mi caso yo opte por obtener la copia “Uno en Mil” fabricada en acero y en calibre 44-40, esto no significa que la accion forjada en bronce sea de inferior calidad, ni que el calibre 44-40 sea mejor el que 45, solo significa que a mi me gusto mas el Henry de acero.

esta foto muestra la accion abierta con la corredera que ha empujado el percutor hacia atras. el bloque de bronce esta en su posicion mas alta listo para presentar un cartucho en la recamara (en esta foto no hay cartucho presente)
Claro que ahora que tengo este y que veo lo bien que tira me gustaria tener el de bronce, y quizas en calibre 45.
A simple vista los rifles Henry modernos comparados con los Henry originales no se nota ninguna diferencia.En accion, forma, dimensiones y peso son iguales y comparables al original. El unico cambio es el uso de materiales modernos, y por supuesto, la corredera que contiene el disparador, esta es distinta del original, ya que como e mencionado anteriormente los Henry originales eran de cartucho de fuego lateral, mientras que el Henry moderno es de fuego central.La accion del Henry moderno es muy suave y precisa. Y se siente igual a la accion de un original en buen estado. Debido a que el cartucho 44-40 moderno es mas largo que el cartucho .44 original, el cargador tubular de las copias siendo del mismo largo del original, solo puede contener un maximo de 12 tiros y por supuesto uno mas en la recamara.El Henry tiene una formidable mira trasera que es ajustable para alza.

La mira delantera es facil de ver y centrar. Mientras que el calibre 44-40 no se presta para tiros de larga distancia, es muy preciso. Las fotos que acompa_an este articulo sirven para indicar los tiros obtenidos a 25, 50, 100 y 150 metros. Los cartuchos utilizados todos fueron de bala de plomo de punta chata. (Rifles como el Henry donde la punta de la bala de un cartucho descansa contra el fulminante del otro cartucho siempre deben ser cargados con cartuchos de bala chata por el peligro de percusion de los otros cartuchos, esta es la razon porque cuando se comenzaron a usar balas puntudas, Winchester fabrico el modelo 95 que tiene un cargador lineal estilo Mauser, y no un cargador tubular)
Para cargar el Henry hay que subir el reten del resorte del cargador tubular hasta el maximo contra la punta del caño. Una vez que el resorte se comprimio de esa manera, se tuerce la parte superior de la cubierta del caño un cuarto de vuelta hacia la izquierda.
De esa manera el cargador tubular queda abierto y a la vista. Uno a uno los doce cartuchos pueden ahora ser puestos en el cargador. Por supuesto los cartuchos deben todos ser puestos con la bala apuntando para arriba. Una vez que estan todos dentro del tubo, se vuelve a la posicion original la cubierta del caño. Esto libera el resorte que sirve de empuje para presentar los cartuchos en posicion cada vez que se acciona la manija de recarga.
Aparte de lo debil del cartucho, el otro problema que forzo cambios al rifle Henry es el hecho de que al estar abierta la parte de abajo del cargador tubular, era facil que este se llenara de tierra, gramilla, lodo, hojas y hasta pedruzcos que por supuesto impedian el funcionamiento correcto del rifle. La ventaja que yo veo es que una simple mirada indica cuantas balas quedan en el cargador. Pero por supuesto yo no lo estoy usando para pelear una guerra.

La mira trasera en levante para tiro de larga distancia.
Debido al bajo poder del cartucho, y de la propensidad del cargador tubular de ensuciarse, el Henry dejo de fabricarse. Muchos de los Henry terminaron en Mejico. Tanto asi, que la Colt fabrico un revolver especialmente en calibre .44 Henry de fuego lateral para vender a Mejico en 1874. Estos Colt excepto por el calibre y por el hecho que el percutor esta construido para fuego lateral es igual a los otros Colt SAA, pero tienen una numeracion especial y debido al uso que recibieran en Mejico son muy raros de encontrar.en buenas condiciones.En 1866 Winchester reemplazo al venerable Henry con su nuevo rifle, el Winchester 1866, que mantenia la forma general de un Henry, y que como la mayoria de los Henry tenia la accion forjada en bronce.. Debido a que su accion es en bronce este rifle es conocido con el sobriquete “Yellow Boy” o sea Muchacho Rubio.

Los unicos cambios implementados en el 66 es que tiene un cargador tubular cerrado que se carga por el costado de la accion, y dispara cartuchos de fuego central. Y que se le agrego una guarda de madera que cubre el cargador tubular parcialmente y que sirve de apoyo para la mano.
Aunque el Winchester 66 no es tan conocido como su famosisimo hermano, el Winchester 73, ni tan usado como los Winchester 92 y 94, el 66 tiene la distincion de ser el primer rifle llamado Winchester.
Pese a que el Henry tuvo defectos que causaron la cesacion de su produccion, si el Henry no hubiera existido, tampoco existirian los Winchesters.
El Henry es el rifle que creo una leyenda que no muere.